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Îles Galapagos

Las Îles Galapagos, dont le nom officiel est l'Archipel de Colón, constituent une province de l'Équateur et se trouvent à 1 000 km de la côte continentale, dans l'océan Pacifique. Il est formé par ensemble de treize îles d'origine volcanique et de plus d'une centaine d'îlots et d'affleurements rocheux. C'est le deuxième archipel du monde à avoir la plus grande activité volcanique, après Hawaii. Les Galapagos sont un site naturel du patrimoine mondial et une réserve de la biosphère. Elles sont connues pour être le centre d'observation et des études de Darwin pour le développement de sa « théorie de l'évolution ».

Ses paysages exotiques ne ressemblent pas aux autres îles du Pacifique, au contraire, ils sont beaucoup plus arides, avec d'énormes champs de lave, des formations rocheuses, des forêts de cactus et des cônes volcaniques. Et c'est précisément là que se trouve son exotisme, dans son aspect inhabité et nu qui semble être d'un autre temps et d'une autre planète. Sous la mer se trouvent des cratères souterrains, des fonds de pierre, des parois verticales et des récifs de corail, où vit une extraordinaire diversité biologique. C'est la raison pour laquelle is sont donc également considérés comme l'une des sept merveilles sous-marines du monde et, l'un des lieux les plus fascinants au monde pour faire de la plongée de surface et de profondeur.

Les Galapagos sont accessibles en avion, depuis Quito ou Guayaquil. Seules quatre de ses îles sont habitées, et c'est à Puerto Ayora, sur l'île de Santa Cruz, qu'il y a la principale colonie humaine. D'autres petites colonies correspondent à la capitale, le Port Baquerizo Moreno à San Cristóbal, Port Villamil sur l'île Isabela et Port Velasco sur l'île Floreana.

Les couches de lave de l'île de San Cristobal sont comme « une mer pétrifiée au sommet de la tempête », selon le célèbre naturaliste. Ses points touristiques sont : Plage Ochoa, Puerto Grande, León Dormido, Isla Lobos, Puerto Chino, Galapaguera de Cerro Colorado, El Progreso, le Centre d'interprétation, Colline Tijeretas, Plage Mann, Punta Carola et La Lobería.

À Isabela, la plus grande île, on peut y voir un paysage identique. Sur le chemin du volcan Sierra Negra, la végétation disparaît peu à peu et le magma de l'époque récente inonde l'horizon avec de grands cactus. La ligne équatoriale traverse le nord de l'île.

L'aéroport principal se trouve sur l'île de Baltra, dont l'attraction principale est le canal d'eau de 150 mètres qui le sépare de l'île de Santa Cruz et, où les otaries, les oiseaux et les espèces endémiques vivent ensemble.

L'île Bartolomé possède certains des plus beaux paysages de l'archipel, qui se compose d'un volcan éteint de 100 mètres, situé juste à côté de la côte de l'île de Santiago et d'une variété de formations volcaniques de couleurs rouge, orange, verte et noire brillante. Pinnacle Rock et les Baies jumelles, séparées par un isthme, sont très appréciées par les voyageurs.

Dans les îles Plaza, dans le canal qui sépare le nord du sud, les eaux turquoise contrastent avec la lave noire des rives. La Plaza Sur est l'une des plus petites des Galapagos, mais malgré sa taille, c'est la plus riche de toutes et, certaines des espèces les plus intéressantes et les plus remarquables de l'archipel y vivent. Il est garanti de voir des iguanes terrestres qui la plupart du temps restent à l'ombre des cactus et, les mouettes à queue fourchues font des nids sur ses falaises.

Son passé géologique de près de 5 millions d'années, lui confère un paysage spectaculaire et unique et, abrite aujourd'hui deux mille espèces endémiques. C'est la raison pour laquelle c'est l'un des endroits les plus passionnants pour les scientifiques et les biologistes, en raison de sa riche faune et flore. On y a compté 220 espèces de plantes endémiques, 399 espèces locales et 119 introduites, transportées par le vent, la mer, l'homme ou les propres oiseaux qui ont émigré depuis le continent. Matasanos, ongles de chat, genoux de chevaux, guayabillos, passiflore, café, mousses, champignons, huaicundos, arrayancillos, jelí, cactus, palo santo, caroube, manzanillo, chala et muyuyos sont quelques exemples. En ce qui concerne le monde animal, les lions et les otaries, les dauphins, les pinsons de Darwin, les cormorans, les tortues géantes, les iguanes terrestres et marines, les cormorans qui ne volent pas, les pingouins des Galapagos, les frégates, les hippocampes, les pélicans, les fous à pieds bleus ou à pieds rouges, albatros ou requins baleine et marteau, constituent l'énorme diversité qui habite ce scénario exclusif. De plus, son comportement est curieux près de l'homme, ils ne sont ni effrayés ni craintifs.

Voyager sur les Îles Galápagos signifie renforcer le lien entre l'homme et la nature, qui se regardent avec respect et admiration. Il s'agit d'un endroit exclusif dans le monde, alors quand vous le découvrez, vous ne pouvez pas vous arrêter d'y penser avec nostalgie et, avec l'espoir de revenir.

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