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Tibet

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Tibet - Carte

Lhassa

Lhassa est la capitale de la région autonome du Tibet en Chine. Elle a été surnommée « La terre des dieux » pour avoir été le lieu où Dalaï-Lama a vécu, considérés comme les dieux vivants des tibétains et également surnommée « La cité interdite », étant inaccessible aux touristes étrangers pendant un certain temps. Protégée par les montagnes de l'Himalaya, cette lointaine et charmante ville est un lieu isolé situé au milieu d'un vaste plateau dans la vallée de la rivière Yarlung Tsangpo. Situé à 3 656 m d'altitude, son paysage est semi-aride et la végétation est réduite à des forêts de saules, de peupleraies, de champs de culture, d'arbustes et de fleurs au printemps. Il y a des hivers très froids et des étés chauds et possède un ciel bleu et des rayons de soleil intenses allant jusqu'à 3 000 heures par an.

L'attraction touristique par excellence de la ville et du Tibet est le célèbre Palais du Potala, déclaré site du patrimoine mondial par l'UNESCO. Il a commencé à être construit au VIIe siècle lorsque le 33e roi guerrier du Tubo Songsten Gampo a déclaré Lhassa la capitale du royaume du Tibet. À cette époque, il s'appelait le Palais de la montagne rouge et après avoir souffert de tempêtes et de guerres, et même avoir été abandonné des centaines d'années après la chute du royaume, en 1648, le 5ème Dalaï-Lama Lobsang Gyantso termina sa reconstruction, bien que ce ne fut qu'au début de la XXe siècle qu'il atteignit ses dimensions actuelles, en raison des réformes effectuées par le 13ème Dalaï-Lama. Ce fut le siège gouvernemental et religieux pendant plus de 300 ans jusqu'à l'exil du dernier Dalaï-Lama en Inde, le 14ème, en 1959. Aujourd'hui, c'est un musée et un sanctuaire.

Le nom du palais le plus haut du monde vient du sanscrit et signifie « Terre où vit le Bouddha de la compassion », un lieu magnifique qui domine le monde et sauve les personnes.

Érigé sur la montagne Hongshan, le complexe architectural, paradigme de l'art tibétain, est composé du palais lui-même, de l'atrium et du jardin et de ses 13 niveaux, ayant 117 m de haut et 400 m de large. Il a été construit en pierre et en bois et son imposante façade avec des structures superposées et à prédominance blanche, culmine le Palais Rouge central, les pavillons du Palais Blanc et un bâtiment annexe jaune qui abrite les drapeaux cérémoniels brodés. Ses murs en granit sont légèrement inclinés vers l'intérieur et atteignent une épaisseur maximale de 5 m. Les fenêtres sont parallèles et bordées par une bande de laque noire, augmentant sa taille en fonction de sa hauteur. Chaque année, le palais est peint en utilisant un mélange de lait, de sucre, de miel, d'herbes et de la chaux blanche.

Les 13 principaux bâtiments abritent 1 000 compartiments, 10 000 chapelles ou autels et 200 000 statues, et les toits flamboyants de 7 d'entre eux sont de style chinois et sont dorés. La décoration de son intérieur, qui doit être enregistrée avec les yeux car on ne peut pas y faire de photos, est un festival de couleurs en forme de bois magnifiquement sculptés et polychromés, des peintures murales qui racontent l'histoire du pays, des broderies, des parchemins accrochés, des tissus, des thangkas et d'épais tapis en laine de mouton qui recouvrent les plafonds, murs, piliers et sol des vestibules, couloirs, salles, galeries, chapelles et sanctuaires.

Le Palais Blanc possède des pavillons orientés à l'est et l'ouest du bâtiment et, avait des bureaux, salles de réunion, bureaux d'étude et de méditation, une imprimerie et des pièces privées pendant la saison hivernale du Dalaï-Lama et les bonzes ou prêtres bouddhistes. La place Deyangsha se démarque, sur laquelle le Grand Lama réalisait des activités en plein air ; la salle Dongyoujiyuanman, où l'on célébrait la cérémonie d’intronisation et d’autres activités politiques telles que l'attribution de titres ; et le Pavillon des bouddhas, qui abrite les statues des lamas et le fondateur de la secte jaune.

Le Palais Rouge, le bâtiment le plus sacré, est entièrement consacré à l'étude de la religion, à la lecture de sutras et à la prière dans les salles, les chapelles et les sanctuaires où l'on utilise également la couleur comme sceau de ses décorations. La Salle de l'Ouest est dédiée à la mémoire du 5ème Dalaï-Lama et expose son trône et ses 44 colonnes avec de beaux et élaborés reliefs d'animaux, de fleurs et de motifs bouddhistes. La Salle du Sacrifice est la plus grande et possède la porte la plus luxueuse de tout le complexe, minutieusement réalisée en or et en bronze et gardée par deux lions blancs. Il abrite 8 stupas funéraires où reposent les restes embaumés du 5ème au 13ème Dalaï-Lama. Le 5ème est le plus spectaculaire et le plus apprécié. Il mesure près de 15 m de haut et est recouvert de 3 700 kg d'or, d'argent, de diamants, de coraux, de turquoises, de perles et d'agates. Le trésor privé du palais comprend également des collections de livres, des tenues de cérémonies, de broderies, de la porcelaine chinoise, des vernis cloisonnés, de gemmes uniques, de bijoux et d'autres objets religieux.

On peut obtenir les meilleures photos du Palais du Potala depuis la place centrale de Barkhor où se trouve le Temple Jokhang ; depuis la grande Plaza de Potala où se trouve le monument à la Libération Pacifique ; depuis le belvédère de la montagne Yaowang, au coin de Beiging Middle Road et depuis l'arrière sur le chemin de la kora, où se trouve le parc Zongjiao Lukang, sur le lac qui est entouré d'arbres, où l'on voit la silhouette inversée du bâtiment. La légende raconte qu'en ouvrant le fossé pour construire le palais, une source d'eau cristalline et douce a jaillit. Tout le monde croyait que c'était une source miraculeuse que le roi dragon offrait au palais. Il devint donc un lac qui a donné encore plus de beauté à la construction majestueuse. Il ne faut pas oublier que l'image fantastique du palais sous la lumière de la lune et qu'il est indispensable d'admirer, car le bâtiment possède d'un excellent éclairage nocturne.

La kora est le pèlerinage sacré que font les tibétains et qui consiste à tourner autour d'un temple bouddhiste pour purifier le karma et nettoyer l'esprit, toujours dans le sens des aiguilles d'une montre. Normalement on en fait un, mais parfois on fait 3 tours qui dessinent des cercles concentriques. Le premier à l'intérieur du temple, le second autour du temple et le troisième bordant les limites du village.

Tous ceux qui ont souhaité voyager au Tibet se sont imaginés devant le Palais du Potala en l'observant avec émerveillement et émotion. Et c'est exactement ce que cela provoque, car vivre ça en direct n'est pas décevant, au contraire, c'est encore plus beau et plus grandiose.

En plein cœur de Lhassa, se trouve le Monastère de Jokhang, le temple le plus important du bouddhisme tibétain et le premier centre spirituel de pèlerinage. Il est considéré Patrimoine mondial de l'Humanité avec le Palais du Potala et le Norbulingkha. Le roi Songtsen Gampo le fit construire aux alentours de l'an 662 pour abriter la statue la plus sacrée du pays, celle du Bouddha en position de lotus et avec Jowo Sakyamuni à 12 ans, apportée en dot pour la princesse chinoise, et selon ce que l'on dit, a été bénie par Siddharta Gautama lui-même. D'où son nom Jokhang, qui signifie la « Maison du Bouddha ».

Une des histoires populaires concernant sa construction, explique que le roi a lancé sa bague en l'air pour déterminer l'endroit où sera construit le temple et, elle est tombée dans un lac d'où en est sorti un stupa et qui s'est rempli de terre transportée par des milliers de béliers Blancs, raison pour laquelle le premier nom de la ville était Rasa ou « Terre du bélier ».

Les matériaux utilisés pour la construction de ce bâtiment de 4 étages étaient de la boue et du bois. On peut y apprécier le style népalais et indien des sculptures, le tibétain dans les sentinelles, les colonnes et les sculptures taillées dans du bois de santal et l'influence des Han sur les toits colorés recouverts de tuiles en bronze doré et, ornés de sculptures d'animaux, de bêtes et de cloches.

L'entrée principale dispose d'une grande roue du Dharma de 8 rayons qui représentent les huit chemins du Bouddha vers l'illumination et est flanquée par deux cerfs pour se rappeler que le sage a donné son premier sermon dans un parc où vivaient ces animaux. Devant elle se trouve une pierre tombale qui symbolise la réconciliation entre l'empereur Muzong de la dynastie Tang et le roi de la loi de Tubo, où il a été juré de ne pas être des ennemis et de ne pas entrer en guerre. À côté d'elle, il y a un vieux saule qui, selon ce que raconte l'histoire, la princesse Wen Cheng aurait planté

Au rez-de-chaussée, après avoir traversé l'entrée principale gardée par les statues des quatre rois gardiens, on accède à la salle principale de réunions où se trouve un patio extérieur entouré de fresques colorées et détaillées sur les murs et la salle principale des prières autour de laquelle se trouvent les plus petites chapelles.

Le deuxième étage abrite une salle avec les sculptures du roi et les princesses, le fonctionnaire Lu Dongzan et du créateur de la langue tibétaine. Dans l'autel intérieur se trouve une statue du Bouddha de la compassion de 6 m de haut et une autre du Bouddha du futur. Depuis la terrasse, on peut profiter d'une vue magnifique sur le monastère et de sa cour, la place Barkhor et le Palais du Potala en arrière-plan.

Contempler la ferveur et le dévouement des milliers de pèlerins qui le visitent chaque jour, c'est une des expériences les plus impressionnantes et incroyables que vous puissiez vivre lors d'un voyage à Lhassa.

Barkhor est la rue qui borde le Temple de Jokhang et est pleine de façades traditionnelles colorées, ornées de tissus et de drapeaux de prières, où se trouvent des boutiques de nourriture, d'artisanat ou de textile et des restaurants. La kora du Jokhang, de 800 m, est le circuit religieux de contournement du monastère, que les pèlerins font dans le sens des aiguilles d'une montre. Sur le chemin, il y a 4 grands encensoirs placés à chaque point cardinal qui sont utilisés par les fidèles en passant, qui prient pendant qu'ils marchent ou se prosternent sur le sol des dizaines de fois, indiquent les 108 perles de leurs chapelets tibétains et font tourner les roues à prières du la route et des moulins qu’ils ont entre leurs mains.

À 1 km au sud du Palais du Potala se trouve le Palais Norbulingka, construit par le 7e Dalaï-Lama en tant que résidence d'été. Il abrite l'ancien et le nouveau bâtiment qui, celui-ci, a été construit pour le 14ème Dalaï-Lama. Les salles sont intactes depuis son exil et, parmi elles, se trouve la salle d'audience avec un impressionnant trône en or et de belles fresques qui représentent l'histoire du bouddhisme, une salle de méditation et des chambres privées.

Le Monastère de Sera, le deuxième plus grand au Tibet, est un autre monument important qui se trouve à proximité de la capitale, plus précisément à 6 km, et qui mérite bien d'être visité, en particulier pour assister en direct aux célèbres débats des moines dans le patio. Leurs gestes excessifs et leur véhémence attirent l'attention, élevant le ton de voix et les mains et en applaudissant pour exprimer leurs émotions et défendre leurs arguments philosophiques concernant les écritures.

Les murs du bâtiment sont en pierre recouverte de plâtre blanc et, sont ornés d'une bordure rougeâtre sur la partie supérieure, au niveau des toits. Les fenêtres, dont la hauteur augmente selon la hauteur, sont encadrées d'une bande noire et des morceaux de tissus sont suspendus aux linteaux. La salle de réunion est la zone la plus importante du bâtiment, qui regorge de splendides tangkhas ou de tapisseries et abrite une statue de Jamba de 6 m de hauteur.

L'institution religieuse de Sera est considérée l'université du bouddhisme depuis qu'il s'y effectue l'examen pour obtenir le titre du plus haut diplôme universitaire du bouddhisme tibétain.

Le monastère de Drepung, situé à 8 km de Lhassa, au pied de la montagne Gambo Utse, est l'un des plus importants. Son nom signifie « montagne de riz » faisant référence à la couleur blanche de ses bâtiments, qui ressemblent, de loin, aux grains de ce céréale.

Il a été fondé en 1416 par un disciple du fondateur de l'ordre monagonal Gelugpa et, à sa période de grande croissance et plénitude, était le plus grand du monde. Elle possédait 141 fermes et 540 pâturages et a déjà hébergé pas moins de 10 000 moines. C'était la résidence des Dalaï-Lama avant que le 5ème des chefs spirituels ne s’installe au Palais du Potala.

Il existe actuellement environ 700 moines et 4 écoles qui se consacrent à l'enseignement intensif des arts et des sciences traditionnelles bouddhistes tels que la théologie, la métaphysique, la philosophie et la géographie.

En 2008, il a été fermé en raison de la violente manifestation organisée par certains moines contre le gouvernement chinois et a été fermé au public jusqu'en 2013.

Après votre kora, la visite nous emmène d'abord au Palais Ganden Phodrang, résidence des 2e, 3e, 4e et 5e Dalaï-Lama, où se trouvent la Sala Sanga Tratsang et la statue du 5e Dalaï-Lama. Ensuite, on arrive à la cour et au bâtiment principal Coqen Hall, qui comprend la cuisine et la salle de réunion Tsokchen, qui possède 180 colonnes, des thangkas et de plusieurs chapelles, parmi lesquelles se démarque celle des rois du Tibet ; la chapelle Sakyamuni pleine de Chortens ; la salle de Maitreya ou Bouddha du futur, l'image la plus vénérée du monastère et de la chapelle Drölma, où se trouvent trois images de cette divinité et plusieurs collections de livres ayant des écrits de grande valeur. La kora se poursuit en passant par les chapelles des écoles Ngahpa, Loseling, Gomang et Deyang, qui abrite, dans sa salle principale, l'image de Jampa, la plus adorée de cette école.

Voyager à Lhassa est une expérience inoubliable. Un voyage spirituel. Il est vrai que l'on perçoit un progrès naissant dans les énormes avenues des nouveaux quartiers construits par le gouvernement chinois, mais heureusement, le vieux centre et les coutumes traditionnelles des Tibétains, qui portent le bouddhisme dans leur sang, sont maintiennent encore. L'atmosphère y est unique : les moines chantent leurs mantras avec une voix grave, les pèlerins suivent la kora avec leur mal, des centaines de drapeaux de prière bougent au gré du vent, une odeur d'encens et des bougies de beurre de yak dans les temples... et tout cela sous la protection mystique des hautes montagnes et sous l'œil vigilant des soldats de l'armée chinoise. Curieux.

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