Les Pays de la Route de la soie et leurs superficies

Pays de la Route de la soie

Depuis juin 2014, une portion de tous les Pays de la Route de la soie a été choisie comme site du patrimoine mondial, en particulier celle du corridor routier Chang’an-Tian-shan. Son extension est logiquement plus petite que celle de la traversée initiale. Si vous voulez en savoir plus sur cette intéressante route commerciale, nous vous racontons son histoire ici.

D’où vient la Route de la soie ?

L’origine du concept de cette route, ou plutôt le terme lui-même, se trouve dans l’ouvrage Anciennes et Nouvelles approximations de la Route de la soie du géographe allemand Ferdinand Freiherr von Richthofen.

Diverses marchandises circulaient le long de cette route, comme des pierres et des métaux précieux, des tissus de laine et de lin, des épices, du verre, de la porcelaine, entre autres. Il ne s’agit donc pas seulement d’une route commerciale de la soie, bien qu’elle ait été considérée comme le produit le plus précieux.

La production de ce matériau précieux était un secret gardé par les Chinois. Les parthes, habitants de Parthie, une région historique du nord-est de l’Iran, commerçaient avec elle, et ce sont eux qui l’ont fait découvrir au reste du monde. Les femmes de l’aristocratie romaine sont devenues les principales amantes de la soie.

Mais les pays de la Route de la soie n’utilisaient pas cette route uniquement pour le commerce, ils l’utilisaient également pour la diffusion de la culture, de l’art, du savoir scientifique et même de la religion. En raison de la richesse de l’utilisation de cette route, elle a été considérée par l’UNESCO comme un site du patrimoine mondial.

Les pays de la Route de la soie

Une question fréquente est de savoir combien de kilomètres fait la Route de la Soie, car il y a deux chiffres différents. La raison ? Parce que le tracé initial couvrait une superficie beaucoup plus grande que ce qui a finalement été inclus dans le patrimoine.

L’original parcourt 8 000 kilomètres ; un réseau de routes qui traversent différents continents, traversant les plus hautes montagnes et les déserts les plus durs. Le point de départ était à Chang’an, en Chine, aujourd’hui appelé Xi’an et initialement allait jusqu’à Constantinople, aujourd’hui Istanbul.

Le long du trajet, qui s’est étendu au fil des siècles, se trouvaient des hôtels pour les marchands tous les 30 kilomètres. Cela signifie qu’il leur fallait plusieurs mois pour atteindre leur destination finale. Bizarrement, la plupart des échanges commerciaux se déplaçaient d’est en ouest. Cependant, les idées religieuses ont suivi le chemin inverse.

Le déclin parmi les pays de la Route de la Soie s’est produit lorsque la Chine a construit sa Grande Muraille et a commencé à rompre les liens qui la liaient au reste du monde. De même, les nouvelles puissances européennes ont découvert de nouvelles routes maritimes au XVe siècle et l’Asie centrale est tombée dans l’oubli. Plusieurs siècles passèrent avant qu’une mission d’explorateurs n’arrive en Chine et Freiherr von Richthofen inventa son nom actuel.

La route de la soie aujourd’hui

En raison de la grande extension de la route, toutes les routes actuelles qui traversent l’Asie centrale passent inévitablement par certains des premiers tronçons. En ce qui concerne la portion proposée par les pays de la Route de la soie, elle couvre différents points entre la Chine, le Kazakhstan et le Kirghizistan.

Cependant, l’endroit où tous les fils de la route convergent est en Ouzbékistan. Et c’est pourquoi ce tronçon est devenu leplus populaire de la Route de la Soie. Sa capitale, Tachkent, combine l’architecture moderne et soviétique, car ces derniers ont reconstruit la ville. Tout près se trouve le complexe architectural ItchanKala de Jiva, qui, avec Burcará et Samarcanda, fait partie du triangle des pays de la Route de la Soie. Là, nous pourrons trouver divers musées et monuments que nous pourrons visiter, comme les impressionnantes médersas.

Grâce à elles, il est possible d’obtenir des informations sur la Route de la soie et sur l’histoire du pays. Elles étaient chargées de maintenir leur religion vivante et les figures d’animaux rugissants défiaient l’interdiction de l’Islam de les représenter.

Ceux qui souhaitent se plonger plus profondément dans les pays de la Route de la soie devraient inclure la ville de Kashgar dans le Sinkiang durant leur voyage ; l’une des cinq régions autonomes qui font partie de la République populaire de Chine. Le long de la route du Karakorum, nous atteindrons l’Himalaya, traversant plus de 4500 mètres du col de Khunjerab au Pakistan et la vallée de Hunza. Enfin, à Rawalpindi, nous arrivons à notre destination, à ni plus ni moins de 1 300 kilomètres de Kashgar.

Découvrir les pays de la Route de la Soie est l’occasion unique de se plonger dans la culture et l’histoire de cette traversée si particulière.

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